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INTERNATIONAL | Santé : les pays africains s’engagent à éradiquer toutes les formes de poliomyélite

Santé : les pays africains s’engagent à éradiquer toutes les formes de poliomyélite

702 Museza Pascal
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Les 47 pays de la Région africaine de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), se sont engagés ce jeudi 26 août 2021 à éliminer toutes les formes de poliomyélite qui subsistent, à travers un tableau de bord conçu pour suivre les progrès accomplis en vue de l’éradication de ce virus.

Ces engagements ont été pris lors d’une réunion consacrée à la lutte contre la poliomyélite, organisée dans le cadre de la 71ème session du Comité régional de l’OMS pour l’Afrique.

L’OMS Afrique note que des flambées de poliovirus dérivés d’une souche vaccinale continuent de se propager, alors que la Région africaine a été certifiée exempte de poliovirus sauvage il y a un an, après quatre années consécutives sans nouveau cas.

La propagation se fait notamment au sein des communautés, où un nombre insuffisant d’enfants ont été vaccinés contre la poliomyélite. Selon l’agence onusienne, le nombre de cas a augmenté l’année dernière, en partie à cause des perturbations des campagnes de vaccination contre la poliomyélite causée par la pandémie du Covid-19.

Dans son intervention, Félix Tshisekedi, Président de la RDC et Président en exercice de l’Union africaine, a réitéré sa détermination de travailler avec d’autres pays de la région, afin d’éradiquer toutes les formes de poliomyélite en Afrique.

«En tant que Président de l’Union africaine, je suis résolu à travailler de concert avec les autres pays dans le but de préserver les acquis obtenus grâce à nos efforts multiples dans la lutte contre la poliomyélite et d’éradiquer toutes les autres formes de cette maladie en Afrique. Une fois cette ambition réalisée, nous serons en mesure de dire que nous avons tenu notre promesse, à savoir assurer un avenir plus sûr et en meilleure santé pour tous nos enfants,» a déclaré Félix Tshisekedi, au cours de cette réunion tenue par visioconférence, suite à la pandémie du Covid-19.

De son côté, Dr Matshidiso Moeti, Directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique, a déploré les perturbations, notamment des campagnes de vaccination dans certains pays, qui ont été occasionnées par la pandémie.

«Notre succès dans l’éradication du poliovirus sauvage dans la Région témoigne de ce que nous pouvons accomplir lorsque nous œuvrons de concert en ayant pleinement conscience de l’urgence. La Covid-19 a menacé cette victoire, dans la mesure où les gouvernements ont travaillé d’arrache-pied pour limiter la propagation de la Covid-19 en suspendant certaines campagnes de vaccination. Néanmoins, nous ne pouvons pas hésiter, et grâce à une détermination renouvelée, nous pouvons surmonter les derniers obstacles qui compromettent nos chances de succès. Nous disposons du savoir-faire, mais il doit être adossé à des ressources humaines dévouées pour atteindre toutes les communautés sous-vaccinées et faire en sorte que tous les enfants s’épanouissent dans un monde exempt de poliomyélite. Ensemble, nous pouvons aider le monde à venir à bout de la poliomyélite », a-t-elle déclaré.

Signalons que lors de ce Comité régional, les pays ont également discuté de la manière d’amorcer la mise en œuvre de la nouvelle Stratégie d’éradication de la poliomyélite 2022-2026, lancée en juin pour stopper de toute urgence la propagation des poliovirus circulants dérivés d’une souche vaccinale.

Le tableau de bord lancé par le Comité régional permettra de suivre les indicateurs de la mise en œuvre d’une riposte rapide et de qualité aux flambées de poliomyélite, du renforcement de la vaccination systématique pour combler les lacunes en matière de vaccination, et de la transition des actifs consacrés à la poliomyélite vers les systèmes de santé nationaux, selon une approche stratégique et progressive.

Les ministres des États membres se sont engagés à examiner régulièrement les progrès réalisés sur chacun de ces indicateurs, afin d’assurer une réussite collective dans la clôture en toute urgence du processus d’éradication de la poliomyélite, et dans la garantie d’un avenir sans poliomyélite pour chaque enfant de la Région africaine.

L’OMS soutient que près de 100 millions d’enfants africains ont été vaccinés contre la polio depuis juillet 2020, après que certaines activités ont été suspendues à cause de la pandémie de COVID-19. Depuis 2018, 23 pays de la Région ont été touchés par des flambées, et plus de la moitié des 1.071 cas de cette souche de poliomyélite dans le monde ont été enregistrés en Afrique.

Rédigé Par Museza Pascal
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